Localización

El santuario de la Virgen de la Cabeza, es un pequeño enclave situado en el Parque Natural Sierra de Andújar, justo en la cima del Monte del Cabezo, de ahí el nombre del Santuario. Tiene una fuerte tradición mariana, ya que cada último domingo del mes de abril, se celebra la romeria más antigua de España.

Para llegar a este enclave deberá dirigirse a la ciudad de Andújar y tomar la A-6177, pasando por el Parque Natural Sierra de Andújar, donde podrá divisar un magnífico entorno natural casi virgen y con suerte algún lince, una especie amanezada, que se encuentra casi en exclusiva en este entorno natural.

Parque Natural Sierra de Andújar
El Parque Natural de la Sierra de Andujar se encuentra en la vertiente noroccidental de la provincia de Jaén. Fue declarado como tal en 1989 y comprende un terreno de 74.774 hectáreas de extensión. Limita al oeste con la Sierra de Cardeña y Montoro, con la que forma una sólida unidad de gran valor natural.

Este espacio, perteneciente a Sierra Morena, muestra una sucesión de lomas y montañas de media altura comprendidas entre los 500 y los 1300 metros de altura rodeadas de otras extensas áreas adehesadas tan características de estas latitudes. Su geografía separa el valle del Guadalquivir de los llanos manchegos del norte y su perfil se presenta más escarpado en su vertiente septentrional mientras se suaviza notablemente conforme se alcanza el sur del espacio protegido.

Los ríos Jándula y Yeguas son los principales cauces hídricos del parque y, además, marcan sus límites oriental y occidental respectivamente quedando ambos embalsados en sendos tramos de sus cursos.

Los municipios que componen los alrededores de la sierra de Andujar presentan notables formas de cultura y arquitectura popular entre las que destaca el monasterio de Nuestra Señora de la Cabeza, emplazado en pleno terreno protegido y que es testigo de una multitudinaria romería anual.

Las principales especies botánicas de la sierra de Andujar son la encina y el alcornoque (ambas generalmente adehesadas y en compañía de otras especies secundarias). A ellas se une el quejigo, habitual en las cotas más elevadas. La Sierra de Andujar es la principal reserva de lince ibérico de España. Otra especie animal protegida que tiene una notable presencia en su terreno es el lobo. Por lo demás, este espacio está habitado por multitud de especies animales como el águila imperial y real, el buitre negro, el alimoche, el ciervo, el jabalí, el corzo, el gamo o el muflón.

 

La sierra de Andujar es un lugar de gran tradición senderista. Su terreno está recorrido por múltiples senderos señalizados que incluyen además algunas etapas de varios GR que atraviesan el terreno protegido. Uno de los itinerarios más frecuentados es aquel que se dirige hacia el monasterio de Nuestra Señora de la Cabeza.

El parque se encuentra próximo a algunas localidades como Baños de la Encina o Bailén. Desde esta última, y a través de la carretera A-4, se llega a Andújar, desde donde puede accederse a la sierra desde la J-6177 y, posteriormente, J-6178.